2018-10-10 14:36

Ung Pionjär vill återuppliva kaffeproduktion i Kongo

Efter att ha flytt krig och politisk oro blev Rebu Burubwa företagare mot alla odds. Idag importerar och säljer han ekologiskt kaffe i Sverige. Delar av vinsten återinvesteras i de lokalsamhällen där kaffet odlas. ”Vår specialitet är socialt ansvarstagande.”, säger entreprenören som utsetts till Årets unga pionjär för region väst.

Ursprungsidén var inte att sälja kaffe. Egentligen var det inte alls självklart att Rebu skulle bli entreprenör över huvud taget.  För elva år sedan flydde han från Kongo på grund av krig och politisk oro. Han tvingades leva som barfotaflykting i Tanzania och efter en lång resa blev slutdestinationen Sverige. Starten i det nya landet visade sig mer utmanande än han trott.

 –  Språkbarriären skapade problem. Jag förlorade fyra jobb på grund av att jag inte talade svenska, säger Rebu Burubwa. Sedan fick jag ett jobb på Telenor. Där hade jag en bra chef och bra kollegor som stöttade mig. De gav mig mitt självförtroende tillbaka.

 Han gjorde karriär, utsågs till årets säljare och blev teamledare.  Samtidigt gnagde tanken på att göra något för att förbättra situationen i Kongo.

– Jag kontaktade min farbror som arbetar som läkare där. Han berättade att de mångåriga konflikterna i landet hade bidragit till utbredd fattigdom och en nästintill kollapsad sjukvård, med hög barnadödlighet som följd. 

Rebu och hans sambo bestämde sig då för att investerade sitt sparkapital, två miljoner kronor, i en förlossningsklinik i Rebus gamla hemstad Uvira.  När byggnationen väl var igång dök nästa utmaning upp.  

– Vi ville att kliniken skulle vara självförsörjande och inte beroende av bidrag från hjälporganisationer. Men i och med att många är fattiga och inte har råd att betala för vården behövdes fler arbetstillfällen.

80 procent av befolkningen i Östra Kongo lever på jordbruk. Dessutom har kaffe länge varit en populär gröda.  

– Problemet är att stora kaffeimportörer inte vågar göra affärer i landet på grund av den osäkra situationen. Det leder till att kaffebönderna tvingas smuggla ut kaffe ur landet själva och riskera sina liv, säger Rebu.

Det är här idén om att starta ett företag som importerar kaffe föds. Paret startar Rutasoka, som på det kongolesiska stamspråket Kifuliru betyder gemenskap. Målet: Att återuppliva kaffeproduktion som viktig näring i Kongo, bidra till utbildning och förbättra levnadsvillkoren.

Idag importeras kaffe från ett kooperativ bestående av flera tusen ekocertifierade bönder i Kongo. Bönorna rostas i ett rosteri på Hisingen i Göteborg och säljs sedan till mataffärer och delikatessbutiker i hela Sverige.  

– Vår specialitet är socialt ansvarstagande. Kaffet är kanske kostar lite mer än andra märken, men när man köper vårt kaffe återinvesteras 10 procent av vinsten där kaffet odlas, säger Rebu Burubwa.

Idag består personalstyrkan av 10 personer, Rebu och hans sambo samt konsulter fördelade mellan kontoret i centrala Göteborg och rosteriet på Hisingen. Under hösten planeras ytterligare expansion genom att anställa ytterligare två. 

 Hur känns det att utses till Årets unga pionjär?

– Jag försöker fortfarande att ta in allt. Känslan går inte att beskriva. Det är ren glädje och tacksamhet över att det finns fler som uppskattar det vi gör, säger Rebu Burubwa.

Han hoppas att kunna inspirera andra unga nyanlända till att uppfylla sina drömmar i Sverige. 

 – Det gäller att visa att det går att lyckas. Man måste arbeta hårt, det är ingen som kommer att ge det till dig. Men det är möjligt, trots att man kommit till ett helt nytt land.