Hoppa till sökfunktionen Hoppa till innehållet

Ung Pionjär vill återuppliva kaffeproduktion i Kongo

Efter att ha flytt krig och politisk oro blev Rebu Burubwa företagare mot alla odds. Idag importerar och säljer han ekologiskt kaffe i Sverige. Delar av vinsten återinvesteras i de lokalsamhällen där kaffet odlas. ”Vår specialitet är socialt ansvarstagande.”, säger entreprenören som utsetts till Årets unga pionjär för region väst.

Rebu Burubwa importerar och säljer eko-kaffe. Delar av vinsten återinvesteras sedan där odlingen sker. ”Vår specialitet är socialt ansvarstagande.”, säger Rebu som utsetts till Årets unga pionjär för region väst.  

Ursprungsidén var inte att sälja kaffe. Egentligen var det inte alls självklart att Rebu skulle bli entreprenör över huvud taget.  För elva år sedan flydde han från Kongo på grund av krig och politisk oro. Han tvingades leva som barfotaflykting i Tanzania och efter en lång resa blev slutdestinationen Sverige. Starten i det nya landet visade sig mer utmanande än han trott.

 –  Språkbarriären skapade problem. Jag förlorade fyra jobb på grund av att jag inte talade svenska, säger Rebu Burubwa. Sedan fick jag ett jobb på Telenor. Där hade jag en bra chef och bra kollegor som stöttade mig. De gav mig mitt självförtroende tillbaka.

 Han gjorde karriär, utsågs till årets säljare och blev teamledare.  Samtidigt gnagde tanken på att göra något för att förbättra situationen i Kongo.

– Jag kontaktade min farbror som arbetar som läkare där. Han berättade att de mångåriga konflikterna i landet hade bidragit till utbredd fattigdom och en nästintill kollapsad sjukvård, med hög barnadödlighet som följd. 

Rebu och hans sambo bestämde sig då för att investerade sitt sparkapital, två miljoner kronor, i en förlossningsklinik i Rebus gamla hemstad Uvira.  När byggnationen väl var igång dök nästa utmaning upp.  

– Vi ville att kliniken skulle vara självförsörjande och inte beroende av bidrag från hjälporganisationer. Men i och med att många är fattiga och inte har råd att betala för vården behövdes fler arbetstillfällen.

80 procent av befolkningen i Östra Kongo lever på jordbruk. Dessutom har kaffe länge varit en populär gröda.  

– Problemet är att stora kaffeimportörer inte vågar göra affärer i landet på grund av den osäkra situationen. Det leder till att kaffebönderna tvingas smuggla ut kaffe ur landet själva och riskera sina liv, säger Rebu.

Det är här idén om att starta ett företag som importerar kaffe föds. Paret startar Rutasoka, som på det kongolesiska stamspråket Kifuliru betyder gemenskap. Målet: Att återuppliva kaffeproduktion som viktig näring i Kongo, bidra till utbildning och förbättra levnadsvillkoren.

Idag importeras kaffe från ett kooperativ bestående av flera tusen ekocertifierade bönder i Kongo. Bönorna rostas i ett rosteri på Hisingen i Göteborg och säljs sedan till mataffärer och delikatessbutiker i hela Sverige.  

– Vår specialitet är socialt ansvarstagande. Kaffet är kanske kostar lite mer än andra märken, men när man köper vårt kaffe återinvesteras 10 procent av vinsten där kaffet odlas, säger Rebu Burubwa.

Idag består personalstyrkan av 10 personer, Rebu och hans sambo samt konsulter fördelade mellan kontoret i centrala Göteborg och rosteriet på Hisingen. Under hösten planeras ytterligare expansion genom att anställa ytterligare två. 

 Hur känns det att utses till Årets unga pionjär?

– Jag försöker fortfarande att ta in allt. Känslan går inte att beskriva. Det är ren glädje och tacksamhet över att det finns fler som uppskattar det vi gör, säger Rebu Burubwa.

Han hoppas att kunna inspirera andra unga nyanlända till att uppfylla sina drömmar i Sverige. 

 – Det gäller att visa att det går att lyckas. Man måste arbeta hårt, det är ingen som kommer att ge det till dig. Men det är möjligt, trots att man kommit till ett helt nytt land.

Årets Nybyggare

Årets Nybyggare har delats ut av stiftelsen IFS i 20 år. Pristagarna är ”personer med utländsk bakgrund som med begränsade resurser, genom hårt och målmedvetet arbete” blivit framgångsrika med sitt företagande.

Inom ramen för priset finns tre kategorier: Årets Nybyggare, Årets Pionjär och Årets Unga Pionjär. 

SEB är samarbetspartner för tolfte året i rad. Samarbetet innebär att SEB är med och nominerar, deltar i juryarbetet och finns representerade under alla regionfinaler och Sverigefinalen på slottet.

Sverigefinalen  hålls  den 16 oktober och har föregåtts av fem regionfinaler. Här presenterar vi en vinnare från varje regionfinal.

Årets Nybyggare ingår i det sista steget - hylla - i SEB:s entreprenörstrappa.

Till Entreprenörstrappan

Visste du att?

Antalet företagare med eget aktiebolag ökar kraftigt bland utlandsfödda och bland dem med utlandsfödda föräldrar. Det visar en granskning som SEB låtit Statistiska Centralbyrån, SCB, göra av utvecklingen mellan åren 2003 och 2016 i Västra Götaland och Halland.

Senaste tillgängliga år i SCB:s register var drygt 3 200 utlandsfödda företagare i eget aktiebolag i de två länen. Det innebär en ökning med 389 procent sedan 2003. Under samma period ökade antalet personer med invandrarbakgrund med 74 procent.

 Bland personer födda i Sverige med utlandsfödda föräldrar ökar antalet företagare i eget aktiebolag än mer dramatiskt, med 485 procent till 965 personer under perioden 2003–2016.

Tre frågor till Rebu

Vad är en bra bank för dig?

– En bra bank är en tillgänglig bank som visar initiativkraft. Banken ska vara insatt i mitt bolag och komma med inspel och förslag. Det är en bank som inte bara tänker på pengar, utan som finns där som rådgivare.

 Vem ringer du när det är som jobbigast?

– Vi har lyckats bygga upp ett nätverk med kompetenta personer runt omkring bolaget. Alltifrån personer på Almi till SEB. Om vi har ett specifikt problem har vi ofta en person att ringa som kan hjälpa till.

Vilken entreprenör ser du upp till?

– Petter Stordalen. Jag gillar att han tar stora risker, Ju mer du riskerar ju mer vinner du. Han betonar också att entreprenörskap och ledarskap är hårt arbete.  Sen gillar jag att han ger frihet under ansvar. Han ger målen och visionen sedan lämnar han över till de anställda.