2018-10-11 16:04

Nybyggaren som driver företag på två kontinenter

Penikandjomon Kone tröttnade på att vara städare och vidareutbildade sig inom VVS. Idag driver han ett företag som kombinerar VVS- och solcellsverksamhet – på två kontinenter. Nyligen utsågs han till Årets Nybyggare i region Norr. 

Penikandjamon Kones företagarresa börjar under ett besök i sitt gamla hemland Elfenbenskusten. Han vaknade en morgon och skulle ta en dusch, men varmvattnet var slut. 

 – Ägarna till hotellet hade glömde sätta på knappen för att elen skulle värma upp vattnet. Det var frustrerande – det ska inte behövas en varmvattenberedare när vi har 10 timmar sol varje dag. Då kom tanken att starta en solenergifirma i Elfenbenskusten, säger Penikandjomon Kone. 

Under tiden arbetade han med VVS i Avesta. Företaget han arbetade för fick arbetsbrist, vilket ledde till att Penikandjomon Kone sades upp. Det gav honom möjlighet att satsa fullt ut på solenergiföretaget, men det dröjde inte länge innan Penikandjomons gamla chef hörde av sig med ett erbjudande.

 – Han ringde mig och frågade om jag kunde komma till Karlstad och köpa hans VVS-verksamhet där. Han hade två gamla bilar och lite verktyg. Vi kom överens och jag köpte.

Solenergiföretaget blev nu även ett VVS-företag – med verksamhet i två länder på två olika kontinenter.

– Som tur var gick det bara uppåt. Jag kämpade för att förnya avtal, fixa nya kunder och anställa, säger Penikandjomon Kone.

Idag har han fem anställda som säljer och installerar solpaneler, solfångare, soltankar, toaletter, duschblandare, köksblandare samt allt inom VVS-produkter. Nyligen utsågs han till Årets Nybyggare i region Norr.

 Hur känns det?

– Det känns jättebra. Jag har vunnit många priset, men den här gången blev jag verkligen överraskad, säger Penikandjomon Kone.

Resan har inte varit spikrak sedan han kom till Sverige 2004. Till en början var det svårt att hitta jobb.

– När jag kom till Sverige hade jag bara gått i skolan i Elfenbenskusten, men jag hade ingen praktisk erfarenhet. Det var frustrerande. Jag sökte alla jobb på Arbetsförmedlingen, men jag hittade inget jobb jag kunde göra, säger han.

Till slut tog han jobb som städare, något han inte ville göra på lång sikt. Efter ett par år fick han nog.

– Jag bestämde mig för att jag inte ville städa mer. Jag ville lära mig ett annat yrke. Då gick jag en VVS-utbildning via Arbetsförmedlingen.

Utbildningen resulterade i ett jobb på VVS-firman i Avesta. Penikandjomon Kone beskriver att han då äntligen kände sig som en del av samhället och att han kunde bevisa sin yrkeskompetens. Han är tacksam för utbildningen i Sverige och möjligheten att bygga ett liv här. Nu vill han hjälpa andra som kommit till Sverige, både via det egna företaget och via en ekonomisk förening som arbetar med integration.

– I mitt eget företag tar jag emot praktikanter för både språk- och yrkesträning.

– Via den ekonomiska föreningen PenSol Integration åker jag runt och berättar om min historia för invandrare för att inspirera. Det finns många som är duktiga, men som inte vet hur möjligheterna ser ut i Sverige. Integration är jätteviktig för att vi som invandrare ska lyckas i ett nytt land.