Hoppa till sökfunktionen Hoppa till innehållet

Nybyggaren som driver företag på två kontinenter

Penikandjomon Kone tröttnade på att vara städare och vidareutbildade sig inom VVS. Idag driver han ett företag som kombinerar VVS- och solcellsverksamhet – på två kontinenter. Nyligen utsågs han till Årets Nybyggare i region Norr. 

Penikandjamon Kones företagarresa börjar under ett besök i sitt gamla hemland Elfenbenskusten. Han vaknade en morgon och skulle ta en dusch, men varmvattnet var slut. 

 – Ägarna till hotellet hade glömde sätta på knappen för att elen skulle värma upp vattnet. Det var frustrerande – det ska inte behövas en varmvattenberedare när vi har 10 timmar sol varje dag. Då kom tanken att starta en solenergifirma i Elfenbenskusten, säger Penikandjomon Kone. 

Under tiden arbetade han med VVS i Avesta. Företaget han arbetade för fick arbetsbrist, vilket ledde till att Penikandjomon Kone sades upp. Det gav honom möjlighet att satsa fullt ut på solenergiföretaget, men det dröjde inte länge innan Penikandjomons gamla chef hörde av sig med ett erbjudande.

 – Han ringde mig och frågade om jag kunde komma till Karlstad och köpa hans VVS-verksamhet där. Han hade två gamla bilar och lite verktyg. Vi kom överens och jag köpte.

Solenergiföretaget blev nu även ett VVS-företag – med verksamhet i två länder på två olika kontinenter.

– Som tur var gick det bara uppåt. Jag kämpade för att förnya avtal, fixa nya kunder och anställa, säger Penikandjomon Kone.

Idag har han fem anställda som säljer och installerar solpaneler, solfångare, soltankar, toaletter, duschblandare, köksblandare samt allt inom VVS-produkter. Nyligen utsågs han till Årets Nybyggare i region Norr.

 Hur känns det?

– Det känns jättebra. Jag har vunnit många priset, men den här gången blev jag verkligen överraskad, säger Penikandjomon Kone.

Resan har inte varit spikrak sedan han kom till Sverige 2004. Till en början var det svårt att hitta jobb.

– När jag kom till Sverige hade jag bara gått i skolan i Elfenbenskusten, men jag hade ingen praktisk erfarenhet. Det var frustrerande. Jag sökte alla jobb på Arbetsförmedlingen, men jag hittade inget jobb jag kunde göra, säger han.

Till slut tog han jobb som städare, något han inte ville göra på lång sikt. Efter ett par år fick han nog.

– Jag bestämde mig för att jag inte ville städa mer. Jag ville lära mig ett annat yrke. Då gick jag en VVS-utbildning via Arbetsförmedlingen.

Utbildningen resulterade i ett jobb på VVS-firman i Avesta. Penikandjomon Kone beskriver att han då äntligen kände sig som en del av samhället och att han kunde bevisa sin yrkeskompetens. Han är tacksam för utbildningen i Sverige och möjligheten att bygga ett liv här. Nu vill han hjälpa andra som kommit till Sverige, både via det egna företaget och via en ekonomisk förening som arbetar med integration.

– I mitt eget företag tar jag emot praktikanter för både språk- och yrkesträning.

– Via den ekonomiska föreningen PenSol Integration åker jag runt och berättar om min historia för invandrare för att inspirera. Det finns många som är duktiga, men som inte vet hur möjligheterna ser ut i Sverige. Integration är jätteviktig för att vi som invandrare ska lyckas i ett nytt land.

Tre frågor till Penikandjomon

Vad är en bra bank för dig?

– En bra bank är en bank som ställer upp. Ett företag kan gå upp och ned. När det går bra ska banken vara där och ta mot pengarna. Skulle det börja gå dåligt ska banken finnas där och se möjligheter och hjälpa en att komma upp. Det kallar jag för en bra bank.

Vem ringer du när det är som jobbigast?

– Det är två personer. Den ena är min gamla chef. Den andra är Solweig Eriksson som tidigare arbetade på Nyföretagarcentrum i Avesta och som var min rådgivare när jag startade företaget.

 Vilken entreprenör ser du upp till?

– Min gamla chef är en förebild för mig.

Årets Nybyggare

Årets Nybyggare har delats ut av stiftelsen IFS i 20 år. Pristagarna är ”personer med utländsk bakgrund som med begränsade resurser, genom hårt och målmedvetet arbete” blivit framgångsrika med sitt företagande.

Inom ramen för priset finns tre kategorier: Årets Nybyggare, Årets Pionjär och Årets Unga Pionjär. 

SEB är samarbetspartner för tolfte året i rad. Samarbetet innebär att SEB är med och nominerar, deltar i juryarbetet och finns representerade under alla regionfinaler och Sverigefinalen på slottet.

Sverigefinalen  hålls  den 16 oktober och har föregåtts av fem regionfinaler. Här presenterar vi en vinnare från varje regionfinal.

Årets Nybyggare ingår i det sista steget - hylla - i SEB:s entreprenörstrappa.

Till Entreprenörstrappan

Visste du att?

Antalet företagare med eget aktiebolag ökar kraftigt bland utlandsfödda och bland dem med utlandsfödda föräldrar. Det visar en granskning som SEB låtit Statistiska Centralbyrån, SCB, göra av utvecklingen mellan åren 2003 och 2016 i Gävleborg, Västernorrland, Jämtland, Västerbotten och Norrbotten.

Senaste tillgängliga år i SCB:s register var drygt 1 300 utlandsfödda företagare i eget aktiebolag i norra Sverige. Det innebär en ökning med 136 procent sedan 2003. Under samma period ökade antalet personer med invandrarbakgrund med 73 procent.

Bland personer födda i Sverige med utlandsfödda föräldrar ökar antalet företagare i eget aktiebolag än mer dramatiskt, med 276 procent till 331 personer under perioden 2003–2016.