Hoppa till sökfunktionen Hoppa till innehållet

Klicka här för att logga in!

Kärleken till mat gjorde Jared till Årets Nybyggare

Det var kärleken till bra mat som gjorde Jared Christensen till entreprenör. ”Jag har arbetat som kock i flera länder, men blev ofta frustrerad när kockar jag arbetade med inte delade min passion för att göra god, vegetarisk mat. Att mycket av den frysta vegetariska maten mest smakade salt och ströbröd bidrog också till att jag idag hittat min nisch med Ekko Gourmet”, säger Jared som nyligen utsågs till Årets Nybyggare i region syd.

1997 lämnade Jared Nya Zeeland i jakten på äventyr, fotboll, musik och mat.

– Jag har alltid varit intresserad av mat – både att äta den och att laga den. Men efter att ha provat nya smaker i 23 länder på sex år återvände jag till Nya Zeeland för att utbilda mig till kock.

Det var en tuff utbildning, 95 elever påbörjade utbildningen och 13 avslutade den.

– Men sedan ville jag återigen resa och arbetade under flera år som kock i Storbritannien, Frankrike och Sverige. Det var då jag kunde uppleva en frustration över att kockar jag arbetade med inte delade min passion för mat och matlagning.

Jared började göra vegetariska jordnötsbiffar som han sålde på festivaler runtom i Skåne. Många gillade hans biffar och undrade var de kunde köpa dem, så Jared lånade ett kök där han lagade handpressade jordnötsbiffar som han fryste ner. Biffarna sålde han sedan till en butik i Malmö.

– Jag hade smakprovning i butiken så att folk skulle få upp ögonen för mina biffar. Jag kunde nästan ingen svenska, men en vän hade skrivit ner några fraser på lappar som jag läste från. Det kunde bli lite galet när svaret på frågan vilka kryddor jag använde mig av kunde bli ”ja, den är glutenfri”.

Jared tog konceptet vidare till fler butiker och utökade sitt utbud allteftersom. En butik blev till 12, som blev till 44. Han fick kontrakt med Coop, först lokalt och sedan centralt och sedan med ICA och Axfood. Idag finns Ekko Gourmets produkter i mer än 880 butiker runtom i Sverige och exporteras även till Norge, England och Australien.

Vad betyder priset Årets nybyggare för dig?

– Det betyder mer än jag kunde föreställa mig och jag känner att det är många som är delaktiga i priset – alla som hjälpt mig på vägen. Jag hade inte varit där jag är idag om jag inte vågat be om hjälp. Allt från att låna köket där jag lagade de första jordnötsbiffarna till att få möjlighet att delbetala fakturan för de första förpackningarna när beloppet var dubbelt så mycket som summan jag hade. Och så alla som tycker om min mat och köper den.

Jared lyfter även fram sina mentorer: först Björn Öste som grundade Oatly, företaget som blivit världskända för sina alternativa mejeriprodukter baserade på havre. Mentor sedan fem år är Anna Katarina Bergsten från Connect Skåne, ett privat initiativ som arbetar för att skapa mötesplatser mellan entreprenörer, experter i näringslivet, forskare och investerare.

– Anna Katarina säger aldrig åt mig vad jag ska göra; har jag en fråga till henne får jag inget svar utan istället tio frågor tillbaka. När jag svarat på hennes frågor har jag ofta svaret själv.

Jared understryker att vägen hit inte alltid varit lätt.

– Ibland är jag på väg att ge upp men då dyker alltid något positivt upp – en ny kontakt med någon som vill sälja min mat eller en kund som hör av sig och säger att de älskar min mat. Och då kan jag ju inte sluta.

Årets Nybyggare

Årets Nybyggare har delats ut av stiftelsen IFS i 20 år. Pristagarna är ”personer med utländsk bakgrund som med begränsade resurser, genom hårt och målmedvetet arbete” blivit framgångsrika med sitt företagande.

Inom ramen för priset finns tre kategorier: Årets Nybyggare, Årets Pionjär och Årets Unga Pionjär. 

SEB är samarbetspartner för tolfte året i rad. Samarbetet innebär att SEB är med och nominerar, deltar i juryarbetet och finns representerade under alla regionfinaler och Sverigefinalen på slottet.

Sverigefinalen hålls den 16 oktober och har föregåtts av fem regionfinaler.

Årets Nybyggare ingår i det sista steget - hylla - i SEB:s entreprenörstrappa.

Till Entreprenörstrappan

Visste du att?

Antalet företagare med eget aktiebolag ökar kraftigt bland utlandsfödda och bland dem med utlandsfödda föräldrar. Det visar en granskning som SEB låtit Statistiska Centralbyrån, SCB, göra av utvecklingen mellan åren 2003 och 2016 i Skåne

Senaste tillgängliga år i SCB:s register var drygt 2 200 utlandsfödda företagare i eget aktiebolag i Skåne. Det innebär en ökning med 289 procent sedan 2003. Under samma period ökade antalet personer med invandrarbakgrund med 97 procent.

Bland personer födda i Sverige med utlandsfödda föräldrar ökar antalet företagare i eget aktiebolag än mer dramatiskt, med 445 procent till 523 personer under perioden 2003–2016.

Tre frågor till Jared

Vad är en bra bank för dig?
En bank som tror på dig och hjälper dig nå din dröm.

Vem ringer du när det är som jobbigast?
Min mentor Anna Katarina Bergsten och min sambo Anne Eriksson. De kompletterar varandra. 

Vilken entreprenör ser du upp till?
Rickard och Björn Öste som grundade Oatly. Rickard hittade en nisch på marknaden med laktosfria havreprodukter som substitut till komjölk. Idag väljer många hans produkter för att de tycker att de smakar gott, inte för att de inte tål laktos. Jag har samma mål med min mat – att människor ska välja den för att den är god och nyttig, inte bara för att de är vegetarianer.

Ekko Gourmet