2018-10-09 13:21

Kärleken till mat gjorde Jared till Årets Nybyggare

Det var kärleken till bra mat som gjorde Jared Christensen till entreprenör. ”Jag har arbetat som kock i flera länder, men blev ofta frustrerad när kockar jag arbetade med inte delade min passion för att göra god, vegetarisk mat. Att mycket av den frysta vegetariska maten mest smakade salt och ströbröd bidrog också till att jag idag hittat min nisch med Ekko Gourmet”, säger Jared som nyligen utsågs till Årets Nybyggare i region syd.

1997 lämnade Jared Nya Zeeland i jakten på äventyr, fotboll, musik och mat.

– Jag har alltid varit intresserad av mat – både att äta den och att laga den. Men efter att ha provat nya smaker i 23 länder på sex år återvände jag till Nya Zeeland för att utbilda mig till kock.

Det var en tuff utbildning, 95 elever påbörjade utbildningen och 13 avslutade den.

– Men sedan ville jag återigen resa och arbetade under flera år som kock i Storbritannien, Frankrike och Sverige. Det var då jag kunde uppleva en frustration över att kockar jag arbetade med inte delade min passion för mat och matlagning.

Jared började göra vegetariska jordnötsbiffar som han sålde på festivaler runtom i Skåne. Många gillade hans biffar och undrade var de kunde köpa dem, så Jared lånade ett kök där han lagade handpressade jordnötsbiffar som han fryste ner. Biffarna sålde han sedan till en butik i Malmö.

– Jag hade smakprovning i butiken så att folk skulle få upp ögonen för mina biffar. Jag kunde nästan ingen svenska, men en vän hade skrivit ner några fraser på lappar som jag läste från. Det kunde bli lite galet när svaret på frågan vilka kryddor jag använde mig av kunde bli ”ja, den är glutenfri”.

Jared tog konceptet vidare till fler butiker och utökade sitt utbud allteftersom. En butik blev till 12, som blev till 44. Han fick kontrakt med Coop, först lokalt och sedan centralt och sedan med ICA och Axfood. Idag finns Ekko Gourmets produkter i mer än 880 butiker runtom i Sverige och exporteras även till Norge, England och Australien.

Vad betyder priset Årets nybyggare för dig?

– Det betyder mer än jag kunde föreställa mig och jag känner att det är många som är delaktiga i priset – alla som hjälpt mig på vägen. Jag hade inte varit där jag är idag om jag inte vågat be om hjälp. Allt från att låna köket där jag lagade de första jordnötsbiffarna till att få möjlighet att delbetala fakturan för de första förpackningarna när beloppet var dubbelt så mycket som summan jag hade. Och så alla som tycker om min mat och köper den.

Jared lyfter även fram sina mentorer: först Björn Öste som grundade Oatly, företaget som blivit världskända för sina alternativa mejeriprodukter baserade på havre. Mentor sedan fem år är Anna Katarina Bergsten från Connect Skåne, ett privat initiativ som arbetar för att skapa mötesplatser mellan entreprenörer, experter i näringslivet, forskare och investerare.

– Anna Katarina säger aldrig åt mig vad jag ska göra; har jag en fråga till henne får jag inget svar utan istället tio frågor tillbaka. När jag svarat på hennes frågor har jag ofta svaret själv.

Jared understryker att vägen hit inte alltid varit lätt.

– Ibland är jag på väg att ge upp men då dyker alltid något positivt upp – en ny kontakt med någon som vill sälja min mat eller en kund som hör av sig och säger att de älskar min mat. Och då kan jag ju inte sluta.