2017-02-06 09:13

Nästa steg mot visionen att demokratisera 3D

Donya Labs grundare Ulrik Lindahl och SEB:s Ulf Lewander

En satt i en stuga i Värmland, de andra i ett garage i Norrköping. Visionen var att demokratisera skapandet av 3D-grafik. Med undantag för den förlamande perioden efter finanskrisen har resan gått stadigt framåt och med SEB Ventures som delägare sedan 2013. I januari köptes bolaget upp av Microsoft, som en del i deras strategiska satsning på ”3D för alla”.

– Det känns helt fantastiskt. Vi kommer in i ett sammanhang där vi kan göra verklighet av vår vision, säger Koshi Hamedi, medgrundare till Donya Labs, som från mitten av januari har blivit en helägd verksamhet inom Microsoft.

Det har gått en tid sedan nyheten släpptes och vardagen börjar återvända hos Donya Labs i Linköping. Vi träffar grundaren och teknikchefen Ulrik Lindahl, som var den som började lägga grunden för det som har blivit framgångssagan Simplygon, en programvara som automatiskt optimerar 3D-grafik för att göra den mer lätthanterlig – alltså ungefär som JPEG-formatet för bilder, eller MP3 för musik.

– I början av 2000-talet jobbade jag med utveckling av dataspel på en stor studio i Stockholm, men gick sedan över till ett mindre bolag. Där började jag fundera på hur man skulle kunna skapa spel på ett sätt, som inte krävde en armé av 3D-grafiker för att optimera grafiken.

– Samtidigt längtade jag bort från storstaden och flyttade med familjen till min frus barndomshem i norra Värmland. Där utvecklade jag programvaran som ett hobbyprojekt.

Han hade vissa framgångar med tekniken och tillsammans med bröderna Koshi och Mahiar Hamedi, Martin Ekdal och Gustaf Johansson grundade de ett aktiebolag och drog igång verksamheten. Ulrik satt i stugan i Värmland och de övriga tog plats i ett garage hemma hos bröderna Hamedis mamma i Norrköping.

Efter ett tag hyrde de en lokal i Norrköping, men flyttade senare över till inkubatorsverksamheten LEAD i hemstaden Linköping. Det startade ganska lovande och tickade in några kunder innan den globala lågkonjunkturen la käppar i hjulet.

– Sommaren 2009 hade vi två stora affärer på gång, men sedan kom finanskrisen och alla blev lamslagna. I början av 2010 var vi några dagar från att stänga shoppen, berättar Koshi Hamedi.

Men, men hjälp av nödkapital från Koshi och en investering från Almi Invest, kunde de hålla ut och redan under andra halvan av 2010 började det lossna. Sedan dess har omsättningen i princip dubblerats varje år.

2013 gick SEB Ventures in som delägare med en total investering på 15 miljoner kronor.

– Vi hade anbud från många håll, men fastnade ganska snabbt för SEB. De var insatta i det vi höll på med och vi kände förtroende, säger Ulrik Lindahl.
Såväl grundarna som SEB Ventures delade en gemensam målbild om att nästa steg för bolaget var att expandera utanför spelbranschen. Här finns den riktigt stora potentialen i samband med att tekniken för virtuell verklighet (VR och AR) tar fart.

– Den tredimensionella CAD-tekniken används för all typ av konstruktion i dag. Här finns en stor potential för att konvertera CAD-grafik till visualisering direkt på webben. Det kan användas såväl i business-to-business som i e-handel, säger Ulf Lewander, senior investment manager inom SEB Ventures, som sedan 2013 har suttit i Donya Labs styrelse.

Donya Labs blir nu en del av Microsoft och kommer att fortsätta utvecklas i Linköping. Köpesumman är inte offentlig, men för SEB Ventures har det varit en framgångsrik investering.

– Det är fantastiskt roligt. SEB har sedan starten för 160 år sedan stöttat innovation och entreprenörskap. Den här affären är ett styrketecken för svensk högteknologi och innovationsklustret i Linköping. Jag är stolt över att vi har fått vara en del av den resan, säger Ulf Lewander.