2019-10-31 09:16

Miljö och tandhälsa i fokus för ung pionjär

Det var under ett volontäruppdrag på Jamaica som tandläkaren Noel Abdayem insåg hur tandborstar både var en del av lösningen och problemet. Många barn saknade tandborstar. Samtidigt var stränderna fulla av uppspolade tandborstar i plast. Väl hemma grundade han The Humble Co. – ett företag som tillverkar nedbrytbara tandborstar och som utbildar barn runtom i världen i tandhälsa. Nu har han utsetts till Årets unga pionjär i region Stockholm i tävlingen Årets nybyggare.

Noel Abdayem visste tidigt att han ville bli entreprenör. Hans pappa hade eget företag och Noel följde ibland med honom på konferenser och jobbresor.

– Efter gymnasiet var jag absolut redo att bli entreprenör, men min familj övertalade mig att läsa vidare och då valde jag att bli tandläkare, säger Noel.

Under sin tandläkarutbildning reste Noel med organisationen A child’s smile till Jamaica.

– Resan dit fick mig att mogna mycket och blev en väldigt viktig milstolpe för mig som person. Att se alla uppspolade tandborstar på stränderna samtidigt som många barn saknade tandborstar gjorde att jag ville få till en hållbar förändring beträffande munvård och miljön.

Första steget när han kom hem var att ta fram tandborstar i bambu, och under de två sista åren på tandläkarutbildningen sålde Noel dessa tandborstar till ekobutiker runtom i landet.

2015 blev han färdig med utbildningen och började jobba som tandläkare i Nynäshamn. The Humble Co. skötte han på kvällar och helger. Under studietiden hade bolaget en omsättning på fyra miljoner kronor per år. Förra året omsatte bolaget 62 miljoner och i år 120 miljoner.

– För två år sedan breddade vi vårt sortiment till att även omfatta andra miljövänliga tandvårdsprodukter. Idag exporterar vi produkter till 30 länder och säljer en miljon produkter varje månad.

– Men för mig är det även viktigt att ge tillbaka, så för ett par år sedan startade jag Humble Smile Foundation, en ideell organisation som reser runt i världen för att utbilda barn och vuxna i förebyggande tandhälsa. Omkring tre procent av omsättningen från The Humble Co. går till Humble Smile Foundation som i sin tur ger pengar till olika organisationer.

Noel säger att han är väldigt stolt över priset och möjligheten att få träffa kungen vid Sverigefinalen av Årets nybyggare som hålls på slottet.

– Jag ser priset som en stämpel på att jag gjort något bra. I Sverige har vi ett fantastiskt entreprenörsklimat där man oavsett bakgrund kan nå toppen. Mina föräldrar är från Libanon och det har gett mig modet att våga sticka ut. Samtidigt är jag uppväxt i Sverige vilket har gett mig möjligheter jag inte hade haft annars.